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揭秘杭州元宇宙江湖:在城西,一群电影和游戏发烧友,要带你在虚拟世界撒个欢

2022-11-23 08:12:03 46568阅

都市快报讯 编者按

元宇宙在杭州:让虚的概念有实的落地

火爆一年的“元宇宙”概念正在国内外呈现不一样的热度。

仅仅过了一年,改名为Meta,宣布All in元宇宙的facebook就开启了疯狂裁员,1.1万人将为扎克伯格的梦想买单。但在国内,元宇宙依然是焦点。开年至今,全国至少有30个地方出台“元宇宙”政策文件,其中上海和河南都是直接从省一级印发。

什么是元宇宙?它既像是电影《头号玩家》里的“绿洲”,一个技术高度融合创造出的超越现实的空间,又像是人类未来生活的一种状态:无缝游走在虚拟与现实之间,自由选择相同或者截然不同的生活。

因为概念宏大,元宇宙几乎无所不包。今年6月,胡润发布中国元宇宙潜力企业榜,列出了元宇宙领域最具发展潜力的中国企业200强,其中占比最高的是软硬件科技公司。

从地区分布看,总部位于北京、上海、深圳的企业最多,杭州排在第四位,上榜数量达到15家。包括归类于底层技术的海康威视、大华股份、虹软科技、士兰微;平台技术类企业有5家,分别为阿里巴巴、网易、恒生电子、蚂蚁集团、同花顺;华策影视、顺网科技、宋城演艺、浙文互娱和微医被归到生态应用类;另外还有一家网络技术类企业,数源科技。

不过,稍显遗憾的是,这份榜单只关注了最容易被看到的大象,忽略了蚂蚁们。实际上,自2015年前后,所谓的“VR元年”以来,杭州就有大批创业者成了元宇宙的拓荒者。即使如今被推到了风口,依然蓬头垢面、尘土满身。

用技术手段让虚拟和现实世界更好地融合,毫无疑问是条对的路,但能坚持下来的人很少,因为实在太难了。

这也使得他们的故事值得被记录。从今天开始,都市快报·橙柿互动将开启“元宇宙在杭州”系列报道,通过深入走访和报道企业和研究机构,带你了解杭州元宇宙的发展现状。

你即将看到的是一群“幸存者”的故事。他们有的早早在这条路上蒙眼狂奔、险些丧命、至今艰难;有的死磕一个领域,被元宇宙的光环笼罩有点意外但也水到渠成;还有的是连续创业者,野心勃勃地杀入新赛道……

有相对成熟且可复制、可迭代的产品与服务,正在解决实体经济的痛点,这是他们的共同特点。而且他们并非“孤勇者”,彼此有深入协作和融合,实现了在元宇宙的多向奔赴。

某种程度上,不是有了元宇宙才有了他们,而是有了他们才让元宇宙有了现实价值和更为清晰的发展路径。

按照胡润的统计,杭州是北上深之外,国内元宇宙发展的第四重镇。从产业基础、人才储备和数字化基础设施建设等维度来衡量,杭州确实有大力发展元宇宙的潜力,但无论政府还是企业,都在面对一个需要持续投入,漫长等待的征程。

今年以来,杭州的钱塘区、拱墅区、滨江区、余杭区和西湖区纷纷出台政策,鼓励元宇宙产业的发展,最高给予1亿元资助。不久前,杭州市人民政府向社会公开征求《关于建设国际新型消费中心暨打造“不夜天堂、璀璨杭州”的 若干政策意见》,其中特别提到了打造消费“元杭州”平台,实现线下消费与线上全年无间断“元宇宙”体验相结合,并给与平台建设方最高3000万元补助。

在杭州,元宇宙的故事才刚刚开始。

看清虚拟世界并且撒欢跑起来

一个电影爱好者和三个游戏发烧友的

元宇宙创业故事

生活中平平无奇的大男孩只要戴上一副VR设备就可以摇身一变成为游戏世界里的超级英雄。2018年,科幻冒险片《头号玩家》热映,一款叫“KAT Walk”的国产VR跑步机,因为和电影中的设备有着极高的相似度被科幻迷们追捧。

前段时间,《三体》电视剧预告片公布,王传君饰演的天才物理学家丁仪进入虚拟世界的方式,是戴上一副叫“Pimax 8K X”的神奇VR眼镜。

两款VR硬件背后的创业公司,办公地点都在杭州城西的中国人工智能小镇,前者叫KAT,后者叫小派。在VR智能硬件的发展中,游戏和视听总是最重要的那两部分,KAT的几位创始人都是游戏发烧友,小派的创始人则是一位电影爱好者。

对“清晰的视觉”有执念

1968年,吉尼斯纪录颁给一个特殊的设备——世界上首个头戴式VR显示器,由于整个装置非常沉重,必须悬挂在天花板上,就好像古希腊传说中高悬的达摩克利斯之剑,这一设备也被大家叫做“达摩克利斯之剑”。

仿佛在致敬首个头戴式VR显示器获得吉尼斯世界纪录。2017年,小派发布了8K分辨率的头显,在美国知名众筹网站Kickstarter上获得423万美元认购,以两倍的数据打破了facebook创下的“有史以来最成功的VR众筹项目”的吉尼斯世界纪录并保持至今。

小派成立于VR元年2015年,当市场上大部分的产品几乎都以2K屏为主,分辨率相对偏低,体验效果不佳,小派一举推出市场上首款4K VR头显,拿下2016年亚洲CES最佳VR产品奖。

从最初发布的小派4K,到小派8K,再到如今的旗舰款Pimax 8K X以及12K,小派系列产品始终在全球范围内保持着行业性能天花板水平,清晰度、视场角等均领先行业主流VR设备,这也是小派能在巨头林立的全球VR高端头显市场中站稳脚跟的根本原因。

这样的公司战略与创始人的背景以及爱好直接相关。翁志彬从小就酷爱电子,10多年如一日深耕在通讯、互联网领域。他也是一位电影爱好者,对“清晰的视觉”有着执念,从2005年就开始从事虚拟现实的研发工作,是国内最早的VR软硬件研发工程师之一,对行业痛点、发展方向有着独到且专业的见解。

“如果说元宇宙是一个圆圈,那VR无疑是离圆心最近的一个点。”元宇宙的大风让VR再次处于风口,今年9月,小派首款 VR3.0 产品 Pimax Crystal开启预售,小派也正从高端市场走向主流市场,面向更多的消费者。

在虚拟世界自由漫步

小派的创始人爱好电影,KAT的几位创始人则都是游戏发烧友。创始人兼CEO庞晨是超级综合玩家,最爱ARPG(动作角色扮演游戏)。2013年,她初次感受VR体验后震惊了:“身临其境地置身于一个上古卷轴风格的场景里,抬头看到飘下来的雪花,明知道是假的,但却很痴迷。”神秘的虚拟世界让她辞掉工作,同VR爱好者社区结识的王博、周骏及王明杨,投入VR技术的研究战场。

一直以来,眩晕问题是VR设备的一大槽点,双腿走起来是解决眩晕的方式之一。“当你进入虚拟世界后,强烈的沉浸感和真实的空间感会让你本能地想抬腿走路。”作为目前作为国产VR跑步机的引领者,KAT专注于拟现实交互版块的沉浸式行走技术,配合VR头显、手柄以及其他穿戴式设备,能够让大家在极小的物理空间实现在虚拟世界中的无限位移。

不久前,国外有位玩家用KAT的VR跑步机实现了“用双脚横跨天际省”的挑战。从游戏《上古卷轴5:天际》中央的白漫城跑到右下裂谷城,再回头一路跑到左上的孤独城,真实地通过一场特别的“马拉松”完成横跨天际省,成就了VR游戏圈难得一见的壮举。

无论是KAT还是小派,大多是VR智能硬件属于国内开花国外香。超前的高端配置,售价相对较高,硬核VR玩家主要在海外。不过这两年,VR设备也越来越受到越来越多国内玩家的青睐。

2022年是庞晨在VR行业深耕的第十个年头, KAT也迎来公司成立的7周年。“我们经历了从最初全国只有两三百个从业者,到2015年资本极度关注的VR元年,再到资本退潮、行业慢行,最后到公司稳定快速发展和如今的元宇宙概念席卷全球互联网世界的全过程。”

“元宇宙一定是未来发展的方向,一个成熟且充满想象空间的互联虚拟世界让每个人期待。但也希望大家看待元宇宙时,不要基于外界的炒作和表面的热度。”庞晨认为,无论是资本、媒体,还是用户、看客,都要沉下心来,认真地了解“元宇宙”概念爆火的底层逻辑,以及背后涉及到了哪些最新的技术。“理性而冷静地积极拥抱新科技的到来。”


来源:都市快报  作者:记者 梁应杰 刘永丽
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